とんぼはどこへ

先月高知ヘ行って、竜河洞に案内された。強烈な洞内の印象にややぼう然として、旅館の二階で少し休んでいたら、てすりに、トンボが一匹やって来てとまった。クルクルとまわしている大きな目玉を見ている中に、私は、ハッとした。今年の夏、私がトンボをみたのは、これが初めてだということに気が付いたからだ。
私のすまいは東京の多摩川べりで、庭には少し木もあるので、春先は鶑が来てよく鳴いているし、にくにくしいが尾長も群れをなして来て、ギャアギャア鳴いているようなところだ。それなのに、今年は一つもトンボを見なかった。そのことに、高知まで行って、行った先でみた一匹のトンボから思いあたったのだ。東京のトンボは何処ヘ行ってしまったのだろう。
トンボのようにありふれたものなどは見かけなくなっても、いなくなったということに、つい気が付かないでいるほど、私の注意は散漫なのだが、そんなうっかり者のことだから、あるいはもっとほかにも、私の注意にのぼらずに消えて行ってしまっているものがあるかも知れない。

ふと思う。故盟にいて日ごと聞きし 雀の戸を、三年聞かざり

都会のあくぜくとした生活の中に没入していた石川啄木も、雀の声を聞かない、ということを三年目にふと気付いている。
それにしても、実際にトンボは少なくなってしまったのだろうか。
私のうちあたりでは、消滅してもらいたい蚊やハエは一向にヘらない。くもも依然として大小さまざまな巣をかけ、ありも少しもへっている様子を見せない。鮒の中で、ミンミン蝦と、カナカナと鳴くひぐらしの声が、へったといえばへったかなと思う如何度で、これを書いている八月二十一日の朝も、窓の近くでオーシイツクックが、つくづく惜しいと、残り少ない夏休みを、私たちの代わりに嘆いている。トンボだけが、どうして急にこうもいなくなってしまったのだろう。
私などの常識で気付くことは、農薬の影響ということだ。水に卵をうみ、幼虫が水中で育つトンボにとって、たんぼの水が農薬でよごれている昨今は、育ちょうがなくなってしまったのかも知れない。原水爆によって人類が根絶やしになることを心配している中に、一方で人聞は、農薬でトンボを根絶やしにしてしまったのだろうか。
虫の中では私はトンボがわりあいに好きである。どこかヒョウキンで、あの日をグルグルまわすとこんJがかわいらしい。そして、一応あたりの警戒がすむとピンとはった羽をヘの字にぐっと先の方をさげて、いかにも安心して休息している。
そんなトンボが、気が付いてみたら日本にいなくなっていた、というのでは、なんだかすまないような気がする。(三六・九)

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